Blues


Una idea importante en la música ha dejado para nosotros en el trabajo de varios etnógrafos y musicólogos de trabajo en el campo en este momento. Dorothy Scarborough, en “En el Camino de Negro Canciones populares’, narra cómo melodías e historias se transmiten de generación en generación, y cómo analfabetos, los negros fueron capaces de aprender acerca de su cultura a través de este potente transmisor de la historia oral. Que pasa algo puede ser un regalo, pero es molesto cuando el regalo es vendido a alguien más! Howard Odum hecho grabaciones de campo, y en 1928 se sorprendió al escuchar a uno de los cantantes prefacio cada actuación con “yo soy Will Smith de Chatanooga Tennessee. Esta canción será cantada en todo el mundo, y me merezco el crédito!” Pudo haber sido un pariente de Bessie Smith,que también era un nativo de Chatanooga, pero, en cualquier caso, era obvio que estaba enfermo y cansado de tener los frutos de su trabajo adoptadas por otros.

El problema era tan real para la grabación de las estrellas. Bessie Smith estaba siendo engañado por su agente, por lo que firmó un exclusivo contrato personal con Colombia en 1923 por un trato mucho mejor. Ella fue a un pago de $125 por pista, garantizando de $1,500 por año, llegando a $1,800 en el segundo año. Era más dinero del que jamás había visto, pero no había ninguna disposición para las regalías y la primera versión de ‘Abajo-hearted Blues’ se vende 780,000 copias!